D280. June 8. Istanbul, un pont entre deux rives

Je tourne le dos à l’Asie Centrale et rejoins Istanbul pour une courte journée de transition entre les continents…

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Une légère brise souffle sur la Place Taksim, entrée dans la légende à l’aune du Printemps Arabe. Nous ne sommes qu’en début d’après-midi et pourtant la lumière imite les vibrations d’un coucher de soleil. L’air est jaune orangé et l’atmosphère paisible.
Au fil de la journée, la foule remplit la place. Flan Ouest on prend la direction des boutiques d’İstiklâl Caddesi, alors qu’à l’Est des marchands ambulants préparent salep, thé noir ou vert, kebabs et pains ronds, pour ceux qui, comme moi, n’ont rien d’autre à faire que de déambuler entre les passants. Salam aleykoum. Aleykoum salam.

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On a tout dit, tout écrit, sur la Byzance des Grecs, la Constantinople de l’Empire romain d’Orient et la capitale des sultans Ottomans. Istanbul. Et le Bosphore. Pont entre deux cultures. On a tout dit et pourtant on aimerait le redire. Cette ville prête au rêve, à la contemplation, et réveille l’âme du poète.

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Au sud de Taksim, le quartier de Sultanahmet. D’un côté l’église Sainte-Sophie dont le gigantesque dôme fait le bonheur des pigeons, et de l’autre la Mosquée Bleue. On touche du doigt l’oecuménisme dont on rêverait tant pour cette région du monde.

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On oublie trop souvent que la Turquie fût l’un des premiers pays laïcs du monde, comme semblent aussi l’oublier ses dirigeants actuels, qui par petites touches mettent à mal un Etat tantôt séculaire. Demain je m’envole pour Israël, ou les laïcs semblent eux aussi, souffrir d’un retour du religieux… (A Suivre).

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