Interviewed by Vintage Rides !

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A couple of weeks ago, I got contacted by Vintage Rides, the company I used to bike in Rajasthan last November… They wanted a feedback from my experience with them but, more broadly, they wanted me to tell a little bit more about my 11-month backpacker trip through Asia and Oceania.

You can click here to access it.

In a couple of days, MyScenicRailway will come back in your mail boxes with a series of portfolios… Stay tuned…

End of the Trip Interview, Part 2 : “Wanderlust”…

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You were traveling on your own, was it scary sometimes ?

When I arrived in my Bishkek hostel (Kirghizstan), I was really wondering what I was doing there. There was no other traveller in the dorm and I got a bit anxious. Though, I had no choice but moving my ass. So I got over my fears, started to explore the place, and I had a wonderful time.
You know, sometimes, when you read guide books or embassies advices, you get the feeling that police officers will screw you, that food is gonna be rotten, and that Muslims will stone you, etc. etc. And of course nothing happens.

Quand je suis arrivée dans mon hôtel de Bishkek, au Kirghizistan, je me suis vraiment demandé ce que je faisais là. J’étais seule dans mon auberge, prête à repartir. Mais bon, je n’avais vraiment le choix, je me suis un peu poussée au train, alors j’ai commencé à explorer la ville et j’ai passé un moment extraordinaire.
Vous savez, parfois, quand on lit les guides de voyage et les conseils des ambassades, on a l’impressions que le monde n’est fait que de policiers corrompus, de nourriture pourrie, de musulmans intégristes, etc. Et bien sûr rien de tout cela n’arrive dans la vraie vie.

So you didn’t face any real danger?

Flying from Kuala Lumpur to Kota Bharu, I suddenly realized I was flying Malaysian Airlines, just after the MH370 had vanished. I couldn’t help it but think about it, so I was glad when we finally landed.
On the other hand, after flying Uzbekistan Airlines on my way back from the Aral Sea, I found out that this company was having a record rate of fatal accidents. This is, finally, the only dangerous situation I really got into, without even knowing it.
Overall, I was very cautious in every decision I made because I didn’t want my trip to end prematurely, for a broken knee or whatever.

Lorsque je volais entre Kuala Lumpur et Kota Bharu, j’ai soudain réalisé que je volais sur Malaysian Airlines, juste après la disparition du MH370. Je n’ai pas pu m’empêcher d’y penser et j’étais bien contente qu’on arrive.
Par contre, à mon retour de la Mer d’Aral sur un vol Uzbekistan Airlines, j’ai découvert que cette compagnie enregistrait un nombre impressionnant d’accidents mortels. C’est finalement la seule situation dangereuse à laquelle j’ai réellement dû faire face, sans même le savoir.

Any tip to be able to face all the different situations you’ve experienced ?

1. Observation. When you don’t speak a language, watch what others do and be flexible.
2. Be savvy, resourceful. An example? I used to dry my underwear with my external hard drive which was always getting too hot 🙂

1. Il faut avoir le sens de l’observation, surtout quand on ne parle pas la langue. Regarder comment les autres font et s’adapter.
2. Etre malin, savoir se débrouiller. Un exemple ? Je séchais mes sous vêtements avec mon disque dur externe qui chauffait trop; haha.

Did you learn something about yourself ?

Frankly, not really. I knew, more or less, what I would face, what it would take.
Though, two traits of mind surprised me.
First. I haven’t be able to forget my ‘’real’’ life and always kept in mind that I’d need to come back.
Secondly. On the other hand I’ve been able to give up on planning. Actually, I didn’t feel the need to plan the day or the week to come. The only thing I needed to think ahead was the length on y stay in a country because you need a return ticket when you enter a country.

Pas vraiment. Je savais plus ou moins à quoi j’allais devoir faire face et j’étais prête.
Deux choses m’ont pourtant surprise, sur ma façon de réagir.
D’abord, je n’ai pas vraiment réussi à déconnecter, j’ai toujours garder à l’esprit ce que j’allais faire à mon retour.
A l’inverse, j’ai été contente de voir que j’avais été capable d’abandonner mon habitude de tout planifier. Je pouvais changer de programme d’une minute à l’autre, pour le reste de la journée, du lendemain, en fonction des circonstances, des rencontres… C’est très libérateur.

What have you learnt?

That everything is possible. The world is an open playground, and I feel capable of doing basically anything. Sky is the limit.
I’ve been able to find my way in Russia where nobody speaks English or where there is nobody at all (Perm), to ride a Royal Enfield in Rajasthan, to get our of mud tracks with a damned scooter in South Java, to deal with unfriendly airport officers in Bangladesh, to explore Central Asia on my own in places where nobody goes…
I feel that I can try everything, go everywhere.

Que tout est possible. Le monde est un immense terrain de jeu et je me sens capable de tout y faire.
J’ai été capable de trouver mon chemin à travers la Russie alors que personne ou presque n’y parle anglais, ou de me retrouver au milieu de nulle part (Perm), de rouler en moto en Inde, de sortir de routes boueuses en scooter à Java, de gérer un situation difficile avec des douaniers Bangladais, d’explorer l’Asie Centrale alors que personne n’y mets les pieds…
J’ai l’impression que je peux tout essayer, et aller partout.

How does that change who you are?

I fell like nothing can stop me. So, when I’m back to my reality, I hope that my wonderwoman mindset is going to help me overcome the hurdles – And especially people’s lack of enthusiasm, in general. 

J’ai l’impression que rien ne peut m’arrêter. J’espère que ce sentiment d’être Wonderwoman va me permettre de surmonter les obstacles, et en particulier le manque d’enthousiasme des gens, en général.

Does that mean it’s been easy, overall ?

I wouldn’t say that. Finding the energy to move forward when my traveling companions were leaving was always a challenge. The only challenge actually. And, in that respect, receiving all kind of messages from my friends, through the blog and beyond the blog, has been decisive. I will never thank you enough guys !
I’ve been extremely surprised by the interactions triggered by my blog. All my friends, and beyond, have exchanged with me through this platform. Even though I’ve been away for a year, I’m closer to my folks now than I was before.

Je ne dirais pas tout à fait ça. trouver l’énergie de se remobiliser après le départ de mes compagnons de voyage a toujours été un défi, par exemple. Le seul même. De ce point de vue, les messages réguliers que j’ai reçus de mes amis, sur le blog et au-delà du blog, ont été décisifs. Je ne vous en remercierai jamais assez !!!
Dans l’ensemble, j’ai été extrêmement surprise par les interactions suscitées par le blog. Tous mes amis, et même des inconnus, ont échangé avec moi sur cette plateforme. Même si j’ai été absente pendant un an, je me sens plus proche de mes amis maintenant que je ne l’ai jamais été.

Did you miss your life?

Not really. I didn’t miss my daily routine, my job or my apartment. I didn’t miss Paris, its traffic jam, pollution and aggressiveness… I only missed my folks, very much ! And my grandparents, I would have liked to share this experience with them, make them thrill one last time. Anyway. So, no, I didn’t miss Paris much, but I’m definitely very happy to be with my parents, friends and colleagues again.

Pas vraiment. Ni ma routine, mon job ou mon appartement. Ni Paris, sa pollution, sa circulation et son agressivité. Seuls mes proches m’ont manqué, et beaucoup ! Et mes grands-parents, j’aurais aimé partagé cette expérience avec eux, ils en auraient fait une jaunisse de peur mais en même temps ça les aurait fait vibrer encore une fois. Bref. Donc non, Paris ne m’a pas manqué. Mais aujourd’hui je suis contente d’avoir retrouvé ma famille, mes amis, mes collègues.

Your next challenges ?

Ah ah !
I’d like to take the Rallye des Gazelles Race- An orientation race in the morocco desert.
I’d like to take a boat license to be able to drive a barge across the European channels.
I’d like to ride a motorbike through the Pan-American road, from Ushuaia to Canada…I’d like to cruise in Polynesia like Cook or London, from Papua-Guinea to Chile…
I’d like to take my family to the moon…
There are so many of them that finally, the main challenge is gonna be to meet them all before I’m on a wheel chair… Though, I even think I will, then, organize wheel chairs competitions, that would make the end of our lives less depressing, don’t you think?

Ah ah !
Je voudrais faire le rallye des gazelles, passer mon permis péniche et traverser l’Europe par ses rivières, rouler en moto le long de la pan-américaine entre Ushuaia et le Canada, naviguer en Océanie de la Papouasie Nouvelle Guinée au Chili comme Cook ou Jack London à bord du Snark, emmener mes parents sur la lune…
Le plus dur, ça va être d’avoir le temps de tout faire avant de me retrouver sur un fauteuil roulant. Encore que, il serait alors temps de commencer à organiser des courses de fauteuils pour le troisième âge, je suis sûre qu’il y a un marché !

Is this the end for My Scenic Railway?

I don’t think so.
First of all, over the summer period, I will publish several portfolios, featuring my best pictures around different themes.
And then we will see… I have a couple of ideas, stay tuned!

Je ne pense pas.
D’abord, cet été, je vais enchaîner avec une série de portfolios sur différents thèmes, avec mes meilleurs photos. Ensuite nous verrons, mais j’ai déjà des idées, restez connectés !!!

Are you going to write a book?

Well, many people have been asking me that question, and this is quite encouraging. I have a project in mind, we will see…

Beaucoup de personnes me posent cet question, c’est déjà encourageant. J’ai un projet en tête, on verra…

What is your current state of mind ?

Looking forward tackling new challenges.
And happy… Because I did it, didn’t I ?!

J’attends les prochains défits.
Et je suis très heureuse, je jubile même. Parce que, au final, je l’ai fait hein ?!

Steph All

End of the Trip Interview, Part 1 : The ‘‘Best of’’ (English & French)

Capture d’écran 2014-06-26 à 11.22.13When we left you six months ago (see Mid-year interview), you were about to fly to Oceania. Within five months, you’ve been through Australia, New Zealand, Malaysia, Kirghizstan, Uzbekistan, Kazakhstan, Israel… Tell us what you’ve liked the most, disliked, etc.

The most breathtaking view (part 1: Banaue & Olkhon Island) ?

Difficult to say, there have been far too many. All landscapes were beyond imagination, both in Oceania and Central Asia. The places that really moved me are the Whitsundays in Australia, where I got an amazing feeling of freedom, the Rotorua Lake in New Zealand for the birds life and light there was that day on the shore, the Aral Sea desolation in Uzbekistan…

Difficile à dire, il y en a eu vraiment beaucoup. Tous les paysages que j’ai vus ont été au-delà de ce que les mots peuvent exprimer, autant en Océanie qu’en Asie Centrale. Ceci dit, certains lieux m’ont vraiment ému. Les Whitsundays en Australie, où j’ai ressenti un sentiment de liberté totale extraordinaire, le Lac Rotorua en Nouvelle-Zélande et ses oiseaux au coucher du soleil, la désolation de la Mer d’Aral  en Ouzbékistan…

The most beautiful human footprint (part 1: Gardens by the Bay, Taj Mahal) ?

Registan square, in Samarkand. We started the day with insignificant monuments – I mean, not bad but nothing special – and the guide was progressively bringing us to places that were better and better. The last one was that big square surrounded with Madrasas (koranic schools). I couldn’t retain a “waouh” and I saw it, and spent quite some time observing it from the boulevard before finally walk through the square. Pictures convey the beauty, but it’s more than that. It’s an eternal majesty. It felt like time had frozen and I was there. I could have photographed every square centimeter of the place. I didn’t listen to anything the guide told us, I was trying to eat the mosaics with my eyes, to be able to remember it for as long as I can.

La Place du Registan à Samarcande. La journée à commencé par la visite de monuments quelconques et le guide nous a progressivement orienté vers des monuments de plus en plus impressionnants. Lorsque nous sommes finalement arrivés sur cette place, entouré de Madrasas de part et d’autre, je n’ai pas pu retenir un cri d’exclamation et il m’a fallu un temps d’admiration avant de m’avancer sur la place. Les photos retranscrivent la beauté architecturale, la précision du travail, mais il y a plus que ça. une majesté éternelle. C’est comme si le temps c’était arrêté. J’aurais pu photographier chaque centimètre carré de cette place. Je n’ai rien écouté de ce que le guide nous racontait, j’essayais juste d’emmagasiner ce que je voyais afin d’essayer de m’en souvenir pour le restant de mes jours.

 The best food?

Really, food hasn’t been my priority. For budget reasons, I’ve mainly bought food in the street, or basic ingredients in supermarkets when my hostels where having kitchens. This being said, I was going to restaurants a few times a month and what I will remember for sure in New Zealand meat. We had a couple of steaks in Queenstown which were unbelievably tasty, and cheap!

Très franchement, l’alimentation n’a pas été ma priorité. Pour des raisons budgétaires, j’ai surtout acheté à manger dans la rue, ou dans les supermarchés lorsque mes auberges de jeunesse avaient des cuisines à disposition. Ceci étant dit, je suis quand même allé au restaurant deux ou trois fois par moi et je me rappellerai sans aucun doute de la viande néo-zéalandaise. Nous avons mangé quelques steaks à Queenstow incroyablement savoureux, pour moins de dix euros par personne !

 The most interesting fauna and flora (part 1: bird reserve in Korea) ?

The Great barrier reef, definitely. I had to retain myself not to talk about fishes every day in the blog. It has really been a great discovery and will take diving lessons as soon as I can. There were so many fish and coral species there. And after a while, when you are able to identify them, it becomes even more exciting. And you follow fishes, you witness different plots – Though it’s always about one fish escaping another, haha. I hope I will be able to take PADDI classes in Moalboal, in the Philippines, where the sea life is interesting and lessons cheaper than in the developed world…

Sans aucun doute la Grande Barrière de Corail ! J’ai vraiment du me retenir pour ne pas vous parler de poissons tous les jours sur le blog ! Ca a été pour moi une grande découverte et je prendrai des cours de plongée dès que possible. Il ya là-bas tellement d’espèces différentes des poisson, de corail. Et lorsque tu commences à être capable de les identifier, c’est encore plus excitant. Observer leurs déplacements, les intrigues – En général un poisson qui tente d’échapper à un autre 🙂 J’espère que je pourrai passer mon PADDI à Moalboal, aux Philippines, où la vie marine est très riche tout en étant meilleur marché qu’en Australie !

The most amazing experience (part 1: Trans-Siberian) ?

Traveling through along Australia’s East Coast has been an unbelievable experience. It was the people’s kindness and coolness, the landscape’s beauty, the way I was traveling (getting on and off the greyhound whenever I wanted), the many interesting travelers I met… Overall an amazing felling of freedom.
I especially remember two moments. One when I was walking barefoot on a Whitsundays island, following birds and mantas. We could have been in whatever century, it was so wild… And the second time, I was on the bus, on y way to Brisbane, I think. I had left a traveller with whom I had spent the last week, and I was about to meet my Sydney friends. No boundaries. I was walking towards my destiny. Free as a bird… I’ll never forget it.

Voyager le long de la côte Est en Australie a été une expérience incroyable. Les gens sont attentionnés et détendus, les paysages sublimes, le voyage par bus prête à la rêverie, et j’ai rencontré des voyageurs  tous aussi intéressants les uns que les autres.
Dans l’ensemble c’est un sentiment de liberté incroyable. Je me souviens plus particulièrement de deux moments. La première fois lorsque je marchais pieds nus sur un rivage des Whitsundays, suivant les oiseaux et les raies manta. C’était tellement sauvage qu’on aurait pu être dans un autre siècle. La seconde fois, c’était dans le bus, sur la route de Brisbane. J’avais laissé derrière moi un voyageuse avec laquelle j’avais passé une dizaine de jours, et je m’apprêtais à retrouver des amis à Sydney. Aucune contrainte. Je marchais vers mon destin, libre comme un oiseau, je ne l’oublierai jamais…

 The most challenging experience (part 1: riding a motorbike in India)?

Parasailing in Queenstown, New Zealand, was definitely a challenge !!! Thanks to my brother, I had to leave my comfort zone for a moment, and I don’t regret it. I just regret I wasn’t more relax, because I would have enjoyed the view even more. This view was unbelievable. I’ll do it again, that for sure !!!

Faire du parachute ascensionnel à  Queenstown en Nouvelle Zélande, alors que j’ai le vertige, était un vrai défit !!! Grâce à mon frère, j’ai dû me dépasser, et je ne le regrette pas. Je regrette juste de ne pas m’être détendue plus rapidement, j’en aurais profité d’avantage. Cette vue aérienne, dans le silence, était extraordinaire. Je recommencerai, ça c’est sûr !!!

Any moving place (part 1: Benares) ?

I think I’m not gonna surprise you much if I talk about the Tash-Rabat caravenserai, in Kirghizistan. My emotion was palpable on the videos, wasn’t it ? First of all because I had dreamt about that place for so many years. Not precisely this caravanserai but those boarders. This knot of boarders where China, Kirghizistan and Uzbekistan meet, in the Xian Chan mountains, Les Monts Célestes by Ella Maillart…
Then, beyond my own mythology, the place was really incredible, with people living in another century, a little bit like Mongolia (where I went on a trek ten years ago).
And then, cherry on the cake, being host by a nomad, in her trailer? No kidding ?! This was just… Beyond words.

Je ne pense pas vous surprendre en choisissant le caravansérail de Tash-Rabat, au Kirghizistan. Je crois que mon émotion était palpable sur les vidéos, n’est ce pas ? D’abord parce que j’ai rêvé de cet endroit pendant des années. pas de ce caravansérail là précisément, mais de cette zone frontière entre la Chine, l’Ouzbékistan et le Kirghizistan, dans les Monts Célestes du Xian Chan dont parle Ella Maillart…
Et puis, au delà de ma propre mythologie, cet endroit était vraiment incroyable, avec des gens vivant dans un autre monde, un peu comme ne Mongolie (où j’ai fait un trek il y a dix ans). Et enfin, cerise sur le gâteau, ce repas pris dans la caravane d’une nomade…Ca reste juste ineffable.

 A nice surprise? Or on the contrary a disappointing place?

Malaysia was both disappointing and a nice surprise. From a landscape and cultural perspective, it didn’t bring me much but I think it’s because I have been to almost every single country of South-East Asia. So nothing new, did I think at first glance.
But still, everything new to me, in the way people respect each other. Malaysia (as well as Singapore) is a mix of many different cultures but communities seem to cope very well one with each other. On the same bench in the metro, you can see a local of Chinese origin wearing a microscopic short, next to a Muslim with a chador. And you do not feel any tension, or disrespect, in between the two of them. They don’t care and this is great. We are far from having reached that point in France…

La Malaisie a était à la fois une déception et une bonne surprise. D’un point de vue culturel et touristique, ça ne m’a pas apporté beaucoup car j’avais déjà été dans presque tous les pays d’Asie du Sud Est et j’en connais les codes.
Pourtant, ce qui m’a quand même surprise, c’est la capacités des différentes cultures à vivre entre elles, comme à Singapour d’ailleurs. Vous pouvez voir assises l’une à côté de l’autre une femme d’origine chinoise en mi-short, et une femme musulmane vêtue de noir des pieds à la tête sans que cela ne semble déranger l’une ou l’autre. Et ça c’est formidable. On a semble t-il encore beaucoup à apprendre en Europe à ce propos…

A place you would visit again?

Australia, that for sure. I could do exactly the same trip, in the same locations and youth hostels, one more time: Cairns and the Great Barrier Reef, Townsville and Magnetic Island, Airlie Beach and the Whitsundays, Hervey Bay and Fraser Island… Byron Bay, Brisbane, Sydney… I could even live in Sydney.

Sans hésitation l’Australie. Je pourrais recommencer exactement le même voyage demain, dans les mêmes villes et les mêmes auberges : Cairns et la Grande Barrière de Corail, Townsville et Magnetic Island, Airlie Beach et les Whitsundays, Fraser Island… Byron Bay, Brisbane, Sydney… Je pourrais même vivre à Sydney.

The most interesting encounters?

All of them. I’ll remember many backpackers from Australia. And I’ll never forget the guy you brought me around the Issyk-Kul Lake, and Dilbar, from Almaty, who brought me to her place and spent two days with me driving me here and there. She wants to visit Paris, I hope I’ll have time to be as generous as she’s been… 

Toutes mes rencontres ont été incroyables. Je me souviendrai longtemps des backpackers d’Australie. Je n’oublierai jamais mon chauffeur du Lac Issyk Kul ou Dilbar, à Almaty, qui m’a pris sous son aile pour aller dans les montagnes. Elle devrait venir à Paris bientôt, j’espère pouvoir lui rendre la pareille.

Would you change anything in this second part itinerary?

Not a single thing.

Absolument rien.

(Second part of the interview tomorrow)
(Deuxième partie de l’interview demain)

ITW 1

D300. June 28. This is it. But I’m ready for the next challenge…

Trois centième jour de voyage. Retour en France. Mais je ne rentre pas directement à Paris, je fais d’abord escale à Avignon. Pourquoi ? Pour relever un nouveau défi. J’ai décidé de participer au Rallye des Gazelles, une course automobile réservée aux femmes et qui se déroule dans le désert marocain au mois de mars….

Three hundred days of traveling. Back to France. But I do not go to Paris immediately. First, I stop in Avignon, South of France. Why ? To tackle a new challenge. I have decided I would join the next edition of the “Rallye des Gazelles”, a car race taking place in the Morroco desert next March…

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Petite, je ne ratais pas une seule retransmission du Paris-Dakar et je faisais acheter VSD à mes parents – VSD qui alors n’était pas un journal people, je le précise, mais un journal de loisirs (Vendredi Samedi Dimanche) pour en apprendre plus.

When I was a kid, I wouldn’t have missed any Paris-Dakar TV reportage, and my parents where buying me a weekly magazine dedicated to the race, so that I cold learn more about it.

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Bref. Revenons à nos moutons. J’ai vite compris que le Paris-Dakar n’était qu’efforts, fatigue, accidents. Le Rallye des Gazelles sera plus à ma mesure. Sur ce rallye, l’important n’est pas de faire au plus vite, mais de faire au plus court : il s’agit d’une course d’orientation.

Anyway. Coming back to my story. I’ve quickly understood that a Paris-Dakar was all about efforts, tiredness, accidents. The Rallye des Gazelles is more adapted. On this one, what matter isn’t speed, but orientation.

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Première étape : trouver une coéquipière. Et ça c’est fait. Nous sommes aujourd’hui à Avignon pour en savoir plus. Et bientôt nous aurons un nouveau défi : trouver des sponsors…

First step : Finding a copilot. Done. And we are today together in Avignon to join an information meeting about the next edition. Soon, we will have a new problem to overcome: We need to find sponsors…

Véro Rallye des gazelles fevrier

 

Alors voilà, j’en suis à mon trois centième jour, et mon tour d’Eurasie s’achève à Avignon sur un nouveau projet, un nouveau défi…
Mais ne tournez pas trop vite la page de My Scenic Railway, je reviens la semaine prochaine avec les chiffres clés de mon voyage, plusieurs auto-interviews, et une série de portfolios… A Suivre, comme toujours.

Voilà… This is my three hundred day, and my Eurasia tour is ending in Avignon on a new project, a new challenge.
Though, don’t turn too quickly the Scenic Railway page, as I’ll be back next week with new data about my trip, a couple of self-interviews, and a series of portfolios on different themes… To Be Continued, as always.

Two Hundred Days… Déjà !

200days

I remember my post about my 100 days, and I’m sure you do as well. Doesn’t it sound like it was yesterday ? Or let’s say a few weeks ago ? Et bien non : It was more than 3 months ago. Last March 18, together with my Parisian friends who moved to Sydney, we have celebrated my 200th day of traveling around the world ! So, How does this new milestone feel like ?

200 days

My shoes are dead, my legs are like concrete ’cause I’ve walked so much, but I am still moving forward. Hahaha.semelles usées

Mid-Trip Self-Interview !!!

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First day of exploration, Sept 2. ,Moscow. In the stairway of the Trans Siberian Hotel

Today, I’m leaving Asia, where I’ve spent the last five months. Before flying to Oceania, let’s have a retrospective look at this 153-day long experience, in the form of a self-interview. And let’s start with a “best of”…

The most breathtaking view / place?
The rice terraces of Banaue. Reaching them was a pain in the neck, so the first day I spent walking around I didn’t really enjoy that much. BUT. When I woke up the following day, and went to the terrace of the Rita Guesthouse right in the middle of the rice fields, I couldn’t retain a “waouh”. It’s supernatural.
And the Olkhon Island. This place is simply unbelievable. It looks like a far-far west movie, the only difference being the temperature and the heroes’ names: Olga and Sergueï would replace James & Marilyn. And instead of Monument Valley you have the Central Asia steppes… Another “waouh”.

The most beautiful human footprint?
The Taj Mahal is breathtaking. You have seen pictures for years, and here it goes, you are there. I thought I wouldn’t like it that much, because of the tourists flows notably. But when I finally passed the front door and got to see it, I freeze. And when I left the place, I stepped back, so that I could see this white profile as long as possible, thinking that I would probably never see it again.
And Singapore’s crazy constructions: the boat building, and moreover the Gardens by the Bay, that gave me the impression to be an Avatar character.
Those are really the three times I was gob-smacked (bouche bée) !!!

The best food? The worst food?
Korea offered many amazing food experiences, I talked a lot about it at the time.
Everyone had told me that food in Russia would be awful, but in fact it was quite tasty and less fat than I thought. Indian food is as spicy as usual. But in general I didn’t have to taste anything awful.

The most interesting fauna and flora?
I will never forget the amazing bird reserve in South West Korea. Small organisms crawling in the mud, birds over the swamp, view over the peninsula plains…
And I will also remember snorkeling on the Filipino shore, in Moalboal, on the Cebu Island. People talk about Pescadora, but it’s so much better a few kilometers from that famous dive spot. Vivid coral, sea snakes, huge multicolor fishes, the abyss ten meters from the shore… I felt like Cousteau for a moment, I just missed the red hat!

The most amazing experience?
Crossing entire Russia with the Trans-Siberian, from Moscow to Vladivostok.
You see how landscapes change, how people change, and you finally get to Asia without even noticing it. A slow way of translating yourself from one part of the world to another…

The most challenging experience?
I was anxious about riding a bike through Rajasthan because I had only passed my bike license a year ago and had never rode anywhere but in Paris, on a 125 cc. So, of course I couldn’t sleep the couple of nights before I finally got to seat on my Royal Enfield.
The first day was hectic, I didn’t even finish the day on my bike, as it felt on the floor when I was trying to start the engine with the F******* kick…
But then, when I finally mastered the beast, it was a pleasure of every single second. We had a chance to ride on the mud, on the sand, on salt… You know, I was most of the time very focused on the road and traffic but from time to time I was taking the time to think: “look, here you are”, and, under my helmet,  I couldn’t retrieve a large smile of happiness and self-satisfaction!

Any moving place?
Benares is definitely a place that doesn’t let you indifferent. I let you read my post about it, as I couldn’t explain it differently than I did.

A nice surprise?
South Korea. I wasn’t planning to visit this country but we left China prematurely, because of the Chinese domestic holidays and censorship. And I’m so glad we made that choice. Seoul is a dynamic capital city and still friendly. Arty and trendy like Tokyo but less speedy and expensive. The countryside is neat and quiet – I’ll never forget our bicycle ride among the fields and villages. Icing on the cake, people are so helpful and open.

A disappointing place?
Bali. I wouldn’t say it is not worse it but probably a little bit overrated, at least for someone who has already travelled a bit in Asia. To me Bali is like a mini-golf course or a Japanese garden: A little bit of everything. A little bit of rainforest but less impressive than in Thailand, a little bit of rice terraces but less than in the Philippines, a little bit of volcanoes but less than in La Reunion, a little bit of snorkeling… let’s say it’s a nice introduction, with cool samples.

Would you change anything in what you’ve done?
I would dedicate less time to Bali and more to Java, where people are incredibly open.
I wouldn’t spend ten days in Delhi waiting for my Vintage Rides to start I should have rather spent that time in Nepal, or in Kashmir, where a woman I had met in the plane had invited me.

 An interesting route then?
Of course. I had built the itinerary taking into account climate, distances, my friend’s agendas and interests. And finally everything matched pretty well!
And the funny thing is that, almost everywhere I’ve been, something special was taking place. In Novosibirsk, the yearly roller race and marathon, National holidays in Shanghai, in Seoul the yearly arts festival and fireworks, the International Film Festival of Busan, the Gay Pride, in Taipei, The Diwali in Delhi, the Sinulog parade in Cebu, in Singapore the Chinese New Year’s Eve (this one was planned)… And I’m sure I’m forgetting some of them!

A place you would like to visit again?
I’d definitely go back to Seoul, and Paju book city, a few kilometers north of Seoul. I could stay a week there. And I’d go back to the gardens By the Bay in Singapore;

Any scary moment?
In Perm, when we were looking for the Gulag museums, two women wandering through ghost Russian villages… I thought about survival tips I had read younger: How to survive in cold environments, how to kick a man’s ass. Haha.

Did you fear for your life?
No, not really. I mean, not in Perm. And I am, in general, an animal of cold blood. Though, when I got that checking in issue at Dacca’s airport, Bangladesh, I lost my temper. I was almost crying. No boarding pass, no Wi-Fi, no way to secure my luggage, big mosquitos everywhere, no women around… Gee, I was really freaking out.

The most interesting encounters?
All of them were. The art curator of Novosibirsk, the Birobidjan painter he made me meet; women who survived the Yolanda typhoon in the Philippines, one I met in Banaue, this other one in Cebu… Or this cook, Renel, who had learnt French cuisine with Alain Ducasse. And Paul & Janice (the American cowboy & Miss Cebu)… All of them have a special who to look at life, a sharp perception, another perspectives…
I’ll also remember the special atmosphere of Olga’s guesthouse, on the Olkhon Island. In this hostile environment, all backpackers were close one to each other and I met there amazing travellers…
Besides, this trip also gave me an opportunity to be closer connected with the people I love and bring our friendship to the next level thanks to everything that we have shared together – I’m thinking about Chrystèle, my brother Alex, Fabien, Michelle, Véronique, Guy

Do you think you have changed?
I am of course more relaxed, but this is a trivial answer, isn’t it?
I think I have also become more flexible. I go with the flows, and I hope I’ll be able to keep it this way when I’m back. And I’ve been lucky that my friends have been on the same page. Alex was supposed to visit inner China and finally we flight to Korea, Fabien was ready to face India’s tough conditions whereas he had never travelled abroad before, Michelle agreed to leave Java when the weather conditions became to harsh… Everything went smooth, in all respects.

What do you miss the most?
Red wine! I had bought a bottle in India, it was worse than vinegar.
So I’m looking forward discovering the Australian vines!!!

What’s next?
Today I’m flying for Australia, where I’ll spend six weeks. Then I’ll spend one month in New Zealand, and then I’ll dedicate two months to Central Asia after a short stop in Kuala-Lumpur. I hope I’ll have time to travel through Uzbekistan, Kazakhstan, and Kirghizstan… by the way, if anyone is interested, there is a free slot to join me in Kazakhstan – end of May, beginning of June…

So you have finally decided to extend your trip to Oceania?
Yes. At the beginning I thought I would spend more time in China, but when I found out that flying to Sydney wouldn’t be so expensive I changed my plans.
And I’m very excited. I’ve seen a lot of Southeast Asia along the years, whereas Oceania is a virgin continent to me. I’m sure I’m going to be very surprised, and I’m looking forward to it!

Le mot de la fin?
I just wish there wouldn’t be one.

Capture d’écran 2014-01-20 à 08.43.08

 

Editor’s note:
Should you still have unanswered questions, please ask in the comments box !

Dec 9 – Les 100 jours

1975-un-an fois trois

 

Déjà !

Cent jours que j’ai quitté Paris pour arpenter l’Eurasie.

Paris. Vladivostok. Shanghai. Séoul. Taipeh. Delhi. Bénarès. Calcutta. Denpasar, pour ne citer que quelques-unes de mes étapes  – Car, en réalité, sur ce chemin, chaque arrêt a compté. D’un battement d’aile de papillon j’ai parcouru je crois 20 000 km, tantôt en train, en moto, en bus, et même à vélo… Pourtant j’ai l’impression que le voyage commence à peine…

H. m’a écrit récemment : « Rien de neuf à Paris. Je crois qu’on ne peut même pas s’imaginer ce que tu vis ». Sur le moment, cette réflexion m’a parue étrange. Et j’ai mis un certain temps à comprendre pourquoi : Je me suis en fait habituée assez rapidement à ma vie itinérante, à ses rituels, à ses défis quotidiens.  Rien ne me semble plus insurmontable..

Les défis du voyage au long court ?
S’accommoder des changements des température, adapter son oreille aux différents accents, décoder les signes de politesse, déchiffrer les horaires des bus et trains, se fondre dans le trafic automobile local, ne pas s’emmêler les pinceaux dans les taux de change et les billets de toutes les couleurs qui me filent entre les doigts.

Les rituels ?
Continuer de ne pas se laver les dents avec l’eau du robinet, continuer de s’enduire de crème solaire le jour et d’anti-moustique la nuit même si on est déjà tout collant, regarder sous lit en arrivant (un cafard peut-être ?) et en repartant (une chaussette, un passeport ?), en un mot ne pas relâcher sa vigilance sur l’essentiel tout en lâchant prise sur l’accessoire. A moins que ce ne soit l’inverse.

Le bon timing ? L’absence de timing
Je ne mange que lorsque j’ai faim et que la nourriture est à portée de main. Pas parce qu’il est midi et que c’est « Spécial Chandeleur » à la cantine.

Je lave mon linge lorsque je tombe sur un lavabo qui se ferme et qu’il fait assez chaud dehors pour être certaine qu’il sèchera dans la journée. Aujourd’hui j’ai fait sécher mes culottes sur un cactus ! Au Rajasthan j’ai mis le même tee-shirt de Vintage Rides trois jours de suite. Bon, j’ai hésité au début. Et puis je me suis rendue-compte que les autres faisaient pareil. Ouf, l’honneur était sauf !

Je remplis mon réservoir d’essence dès que je croise une pompe.  Ou une bouteille d’essence. Ici à Bali, on la trouve dans des bouteilles en verre en devanture des épiceries, là où en Europe on achalanderait des tomates hollandaises.

wharol like

 

Comme Capitaine Caverne qui sortait toujours de sa massue préhistorique l’objet adapté à la situation j’ai toujours à portée de main :
Un bonnet pour la Sibérie, un maillot de bain pour Bali,
Un masque pour dormir dans le transsibérien, un filtre pour respirer en attendant le train.
Avoir l’esprit pratique pour permettre de réaliser l’essentiel : continuer à avancer.
Et c’est là que je touche enfin du doigt ma liberté.

Le plus jubilatoire : aller où nous porte le vent. Quitter une Chine oppressante pour Le Pays du Matin Calme, la Corée. Prendre son vélo pour aller visiter un temple au fin fond de la campagne et puis décider que ce serait beaucoup plus intéressant d’aller se promener dans les villages. Quitter des montagnes pluvieuses et la promesse d’un panorama inouï pour retrouver le climat plus doux d’un rivage.

Reporter - Eye 2011

Et puis retranscrire. Raconter. Partager. Transmettre.

MyScenicRailway apporte à mon itinérance une dimension supplémentaire que n’avais pas imaginée. Je ne suis pas seulement partie voyager, je suis partie raconter. Et je suis chaque jour sidérée par les échanges que cette plateforme fait germer. Je suis suivie par la cuisinière de mon auberge de Yekaterinburg, par un étudiant Indien rencontré dans un train, par une mère de famille du Cachemire…

Et puis je pense à Blaise.
Blaise.
Balise.
Valise.

je reviendrai