Kirghizstan – Tips & figures

 

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Thanks to the CBT – Community Based Tourism – traveling throughout the country and rubbing shoulders with locals is quite easy. They connect tourists with a wide network of guides, drivers and families willing to take in guests, either in villages or summer meadows, across the country.

The CBT tour I had for 6 days included a driver, 3 nights in towns guesthouses, 1 night in a yurt, 1 night in a mountain hut…

CBT

Expériences culinaires au Kirghizstan…

2014-05-08 16.56.27 L’incontournable samovar. Idéal pour la préparation du thé, dont on boit à tous les repas.

2014-05-12 12.42.56Le bozo, une boisson épaisse et pétillante à base de millet ou d’autres céréales fermentées. A la fois sûr et acide… Ca dégage les voies digestives !

2014-05-12 12.45.00Troisième boisson nationale, le kymys, lait d’ânesse que nous avons acheté sur le bord de la route en redescendant dans les plaines. Je n’ai pas pu aller au-delà d’une gorgée mais Nick et David ont été particulièrement courageux et ont fini leur verre.

2014-05-12 12.43.10 Le pain, sur toutes les tables kirghizes, mais aussi en Russie si je me souviens bien.

IMG_3531Les omniprésents boorsok. Des beignets vides. Déconcertant. On peut les fourrer avec de la confiture, présente sur toutes les tables.

2014-05-12 12.43.03 Des raviolis. Extrêmement savoureux en général, à la viande et relevés par différentes herbes. Mon plat préféré.

 

2014-05-09 13.46.35 une variante aux raviolis classiques : des raviolis frits. Un peu trop petits, on en reprendra !

2014-05-10 17.58.53 Un pilaf servi à Naryn. Parfait pour les grands froids mais un peu lourd. Dans cette même guesthouse, on nous servait tous les matins trois oeufs au plat très salés, un cauchemar pour ma ligne.

2014-05-08 20.22.35 Le bouillon de pâtes, un plat goutu et roboratif, quoique souvent un peu trop gras, de par les gras de mouton et les quelques morceaux de viande qui y sont ajoutés…

DCIM100GOPRO La salade de pomme de terre de Tash-Rabat. Comme en Russie, la pomme de terre est omniprésente dans la cuisine Khirgize, et en général assez savoureuse.

2014-05-13 14.15.18 Et pour finir, le Sierra Café, à Bishkek. Un air d’Europe, le seul café de la sorte que j’ai trouvé dans le pays. Tous les autres ressemblent à des cantines.

 

Cemeteries of Kirghizstan

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The first time I saw cemeteries in the country, I couldn’t really understand what it was.

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Influenced by siberian shamanism, the moving funeral architecture of the Kirghize population is amazingly creative.

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These iron tombs (below) appeared during the soviet times. shapes like yurts, Kirghize people live there after they died.

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In Tamga, South bank of the issyk-Kul Lake, these special yurts get ornamented with tulips – The Central Asia flower – and mouflon horns – an ancestral pattern you also find on their felt carpets.

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How do Kirghize villages look like ? Some snapshots

The Kyrgyz are outnumbered almost two to one by their livestock and about two-thirds of the population lives in rural areas. The above video gives a good idea on the villages set along the main roads.

And here are pictures shot in small towns.

Capture d’écran 2014-05-10 à 17.58.34At the bazar.

Capture d’écran 2014-05-10 à 17.58.47Two women shopping at the bazar.

Capture d’écran 2014-05-10 à 17.59.30A “real” shop, called “Magazine”.

Capture d’écran 2014-05-10 à 17.59.08A shop looking like a kiosk, as it is in Russia.

Capture d’écran 2014-05-10 à 18.00.43A street stall, where women usually sell fruits and vegetables.

Capture d’écran 2014-05-10 à 18.00.02The mosque. Every single village has one, many of them are founded by Saudi Arabia.

Capture d’écran 2014-05-10 à 18.00.12 Men and boys watching a football game on Friday.

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D353. May 12. On our way back to Bishkek… Portfolio

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I’d recommend you go through this post while listening to this piece, song by our driver…

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Capture d’écran 2014-05-14 à 09.08.29What I like in this picture is the cow attitude : )

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Capture d’écran 2014-05-14 à 09.09.33“Al Kalpak” : this is the name of Kyrgyz men’s hats, made from white felt.

Capture d’écran 2014-05-14 à 09.10.10This woman is selling jenny milk…

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Capture d’écran 2014-05-14 à 09.10.36Chinese are building good roads in Kirghizstan, so that their truck can make it through the new “silk road’.

Capture d’écran 2014-05-14 à 09.11.03And this is the last time I’ll see the Issyk-Kul lake, the second highest lake on earth, after the Titicaca…

D352. May 11. The snow is coming…

On the day when we visited the Tash-Rabat caravenserail, we left Naryn under the sun (should you wonder where are Naryn and Tash-rabat, please click here).

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Quite an arid land, though, isn’t it ? After an hour of ride, we get a glimpse on the white mounts, in the horizon…

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Then, as we get up in altitude, snow covers the floor. It gets colder and colder.

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We meet a shepherd on his horse. As I get off the car to take a picture of him, I freeze…

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I couldn’t be a Khirgize shepherd, that for sure… As I walk alone on the road (the car parked behind a tree), a car stops: a nice couple asks me if I want a ride. Here, hitch-hiking is pretty common, as many people don’t have a car.

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And my horseman disappears in the white mountains…

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Animals seem to cope pretty well with the climate : yaks of course, but also marmots, and, more unexpectedly, chicken !

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This was before the rain falled on Tash-Rabat. We met a group of students, living in Naryn, who where coming here to visit the caravenserail with their classmates. Like us, they were wearing warm clothes.

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As we left Tash-Rabat and our cosy trailer, snow became intense…

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Sheeps were struggling, and cow as well.

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Only their shepherd seemed placid, in the eye of the storm…

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… And we had a very interesting chat…. Worse watching, really !

 

D252. May 11. Inside a nomad trailer

As snow is starting to fall on Tash-Rabat, a woman offers to shelter us in her trailer…

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Thousands of abandoned train wagons like this one have found a second use in the middle of nowhere…

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The trailer is split in two rooms. Kitchen, stove and table above, bedroom below.

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She will cook for us.

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Capture d’écran 2014-05-13 à 14.07.19 Frieds donuts. They are empty but you can fill them with jam. On every table in the country you will find two cups filled with jams, generally made from red fruits.

Capture d’écran 2014-05-13 à 14.06.57A delicious potatoes salad.

And of course the tea. We will have here a delicious, precious, unbelievable moment.
While Nick and David warm up and dry, I learn to the little girl how to watch pictures on my LSR camera she catches it very quickly, in a moment she won’t need me anymore. Then, we watch different videos on my phone. The touch screen has no secrets anymore.

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I don’t remember their name. I don’t think I even asked I must confess, knowing that anyway I wouldn’t remember, but I will never forget the couple of hours we spent together.

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…Neither will the little girl…Capture d’écran 2014-05-13 à 14.04.38